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Spanish woodworker shares finer points of side rabbet planes

comments (10) November 17th, 2010 in blogs, videos

Vlad_S Wolodymyr Smishkewych, Guest Contributor

Video Length: 7:02
Produced by: Julio Alonso


Before I came to Fine Woodworking, I spent time living in Spain and noticed that many aspiring woodworkers I met there either did not know about the hand tools that were standard just a generation or two ago, or shied away from them as too esoteric. Foreign tools seem to be limited to the occasional German or British chisel or a Japanese ryoba with a replaceable blade that you could pick up at your local Brico-Marian or Leroy Merlin (Spain's answer to Lowe's, Menard's, or Home Depot). Professional woodworkers owned hand tools, but the demands of daily production often meant that the majority of their work had to be done using power tools.

Recently I saw a few videos from YouTube user 'julioyaldonza'. When I did, I realized that it's not that Spanish hand tool lovers don't exist--they're just tucked away in small shops that are hard to find. Luckily, woodworker Julio Alonso broadcasts woodworking lessons—in Spanish and in English—with an emphasis on hand tools on his YouTube channel, "El Taller Dominical" ("The Sunday Workshop") which he records in his tiny but well-equipped shop in Toledo. In this installment, he shares sharpening techniques for side rabbet plane blades and surveys the versatility of these little marvels.

A True Multipurpose Tool

Julio’s video showcases a pair of these planes, which are reproductions of the Stanley #98 and #99. While most of us may not own a set of side rabbet planes (yet), this episode was enough to get my mouth watering. There are three things I really like about this video: Julio first walks you through a great sharpening lesson for these skew-angled blades, then runs through several of the typical uses for the tools. Finally, he outlines a few unique uses for them, such as trimming dovetails or widening the sides of stopped rebates and stopped dadoes.

Julio's video stream is a great find for hand tool lovers, and he walks viewers through technique with the calm pace of a patient teacher. He narrates it all in a quiet, charismatic way, sprinkling in a few choice lines here and there (“And how about sliding dovetails?...Delicious.”) He also has a nascent knack for video editing. He's kind of like a reserved Antonio Banderas, turned woodworker.

Disclaimers

A final word: in his own disclaimer Julio notes that the video is very much a plug for Lie-Nielsen’s tools in general and their side rabbet planes in particular. I did a quick search online, and noticed that you can find these tools pretty easily. For new planes, you can order from Lee Valley-Veritas; Julio’s own set is from Lie-Nielsen. You can find a single unit that has both left and right blades on the same body and is made by Kunz: it’s their # 79, and it's available from Highland Woodworking and Traditional Woodworker, amongst others. (It’s based on a similar plane by Stanley, also called #79.)

And of course, you can still find all of these varieties on eBay, though if you want to try your hand at it you can be inspired by this thread on Saw Mill Creek. I’d love to hear your thoughts on this unique pair of planes, and on Julio’s unique videos. And I want to find out where Julio got his great red bandana.



posted in: blogs, videos, tool, dovetails, tenons, sharpening, planes, rabbet, rebate


Comments (10)

Vlad_S Vlad_S writes: Rotceh, gracias de nuevo por tu ultimo comentario (ya de diciembre!), que como no me dan siempre noticias de algun comentario nuevo, no te lo pude agradecer.
Es muy buen refran el que compartes: efectivamente debe ser asi, el jinete es el que tiene que ser cultivado para merecer el caballo (pero debe aprender con un animal decente). Aplicandolo a la carpinteria, es penoso ver cuando que un novato tenga en manos un cepillo que le ha costado dos billetes gordos, pero ni lo sabe usar, ni afilar, ni na'.

La pena que todos que nos dedicamos o aficionamos a la artesania y a los demas oficios artisticos, es que en general la sociedad valora algo menos (por no decir bastante menos) a los que hacen con las manos (pero a ver quien va a vivir sin el trabajo que haceis los artesanos y trabajadores, verdad?).

Creo que en Fine Woodworking se aprecia a todo tipo a carpinetero, en particular a los que usan herramienetas electricas para la mayoria de su trabajo, pero siempre hay un rincon especial para las herramientas manuales. No es mala combinacion: a los que somos algo timidos con las maquinas electricas nos da valor para parender tecnicas nuevas y el uso correcto y seguro de la maquinaria; a los que tienen menos experiencia con herramientas manuales (como suele ocurrir en EEUU, donde se compra mas facilmente y mas barata una sierra de mesa que una sierra de mano de semejante calidad) les abre el mundo de las posibilidades y tecnicas con las herramientas manuales y su uso correcto.

I, des que jo no parla més que una mica de català, vaig a afegir la meva pròpia llengua ancestral: gallec! Des que, per cert, el meu col.lega Ed Pirnik també té avantpassats!
Moitos saudos a todos, esperando que n'algun futuro prosimo podamos troucar en direito nosas ideas e comparti-lo noso amor po-lo traballo coa madeira.

un saludo cordial,
Wolodymyr
Posted: 11:02 am on March 11th

Rotceh Rotceh writes: si vols parlem en català, sóc nascut a Catalunya, encara que la major part de la meva vida, m'he criat a Zamora, una província veïna de Leon.
Per cert, tan important és el cavall com el jinete.Las eines han de tenir una qualitat mínima per treballar bé amb ellas.Pero de hi ha comprar un gran cavall pura sang si amb prou feines se sap muntar va un tros.
Un plaer poder intercanviar opinions amb vosaltres
Escuchar

Por si acaso tambien te lo dejo traducido, el mallorquin y el catalan son muy parecidos.Uno es hijo del otro.

si quieres hablamos en catalán, soy nacido en Cataluña, aunque la mayor parte de mi vida, me he criado en Zamora, una provincia vecina de León.
Por cierto, tan importante es el caballo como el jinete.Las herramientas deben tener una calidad mínima para trabajar bien con ellas.Pero de ahi a comprar un gran caballo pura sangre si apenas se sabe montar va un trozo.
Un placer poder intercambiar opiniones con vosotros

Posted: 2:07 pm on December 17th

Ed_Pirnik Ed_Pirnik writes: Rotceh:

Ahora, dejame ver si puedo contestar en Mallorquin! Ja ja ja ja!

Un fuerte saludo,

Eduardo "Ed"
Posted: 4:58 pm on December 2nd

Vlad_S Vlad_S writes: Gracias Rotceh (?adivino correctamente que te llamas Hector?)

Es interesante el tema de las herramientas de mano, puesto a que hay cierto merito de tener solo una cosa y que sea buena, a tener varias y que no duren. Los cepillos toscos, o los cinceles hechos por herraderos, pueden parecer bastos al lado de una Lie Nielsen--pero estaban hechas para perdurar. Por eso se siguen encontrando en los rastros y se pueden reanimar tan facilmente. Ademas--bien lo dices tu mismo--la mano que la guíaba, la sabía afilar bien, y ajustarla para que cortara tan finamente esas virutas. Las marcas que apasionan a nuestro amigo Julio, han tenido como proposito crear herramientas que puedan perdurar años y años, tal como el mencionado cincel o cepillo del tatarabuelo. Ademas, es bueno que mas y mas gente se esten apasionando por las herramientas hechas a mano--otra manera de crear herramientas que duren y den satisfaccion, ademas de hacer bien el trabajo y ahorrar tiempo por no estropearse. Una herramienta mala, pienso yo, es fuente de frustración y para los que se estén iniciando en el trabajo con la madera, pueden acabar llevandoles por el camino de la amargura.
Es verdad que los profesionales se mecanizan mas en estos ultimas decadas, por necesidad de producción mas rapida, etc. Pero mi blog se refería principalmente al afán de muchos novatos a comprar las herramientas mas baratas (y hombre, como está la economía hoy, no es que se les culpe), cuando quizas ahorrar para tener unas pocas herramientas algo mas decentes--o a mi preferir, que se las encuentren en el rastro o las hagan ellos mismos--puedan añadir algo de disfruto al tema. Tampoco quiero que la gente se haga elitista con el tema. Una buena mano puede hacer maravillas con unas pocas herramientas.

En cuanto a que se vieran mal a los profesionales españoles, no creo que los habladores nativos de inglés lo entendieran así; de todas formas he añadido un ligero cambio para que se entienda que me refiero a los mas principiantes del "hobby". El piropo que quise dar a los profesionales de la madera de mi patria--como sois tu, Julio, o mis amigos Alberto Cotado padre e hijo en Villaobispo, León (otros dos sabios de herramientas electricas tanto como de mano)--queda dado, porque os la mereceis. Otro saludo.
Posted: 2:56 pm on November 24th

Rotceh Rotceh writes: Puesto que me han contestado en castellano. Seguire en castellano , ya que asi podre expresar de mejor manera lo que quiero decir.
Acepto, que se debio a una confusion, pero no me gustaba pensar en la imagen que se daba de la ebanisteria española.
En España, como en el resto del mundo, el trabajo unicamente manual, esta desapareciendo, por motivos de productividad y tiempo.Esto no significa, que los profesionales no sepamos usar las herramientas manuales.
Personalmente, y por desgracia en mi trabajo uso mas tableros manucturados que madera,aunque tambien la uso, pino, iroko, haya, etc.Pero normalmente estoy mecanizado:escuadradora, cepillo, grueso, escopleadora,sierra de cinta, tupi, fresadora, atornillador, etc.
Uso de manera mas que correcta, cualquier tipo de herramienta manual.Pero eso lo dejo para el disfrute personal, o para pequeños arreglos, acabados, etc. ya que no podria explicarle a mi jefe, que por puro gusto, un banco tardo varios dias en hacerlo manualmente, teniendo a mi disposicion gran cantidad de herramientas electricas.
Para ser un buen carpintero, hace falta primero saber usar bien las herramientas manuales, y despues aprovechar la experiencia con ellas para hacer uso de las electricas y acabar antes los trabajos.
En cuanto a la calidad de las herramientas, comentar, que una herramienta manual la hace buena la mano que la guia,no la supuesta calidad de la marca.El mundo lo construyeron carpinteros con toscos cepillos de madera,y no con veritas, lee-nielsen, etc.Antes de que existieran estas marca o otras en la cabeza de sus propietarios,ya habia carpinteros construyendo obras de arte con toscas herramientas.

Un saludo.
Posted: 2:10 pm on November 24th

Ed_Pirnik Ed_Pirnik writes: Rotceh:

Por favor, dejame contestar su comentario aqui.

He trabajado aqui en esta revista casi dos años y le puedo decir que yo mismo, soy de una familia de carpinteros españoles. Mis tios - de Barcelona y tambien de Mallorca, construyeron muebles divinos, pues, no entiendo porque piensa ud. que nadie aqui conece la historia larga de muebleria española.

Yo soy carpintero, mis tios fueron carpinteros, mis abuelos - carpinteros. Toods de España. Todos orgullosos de sus obras. Pues, quien aqui no entiende que hay carpinteros llenos de talento en España?

Y Punto.


Posted: 4:22 pm on November 23rd

Vlad_S Vlad_S writes: Estimado Rotceh,

Por supuesto, la historia de la ebanistería española es milenaria, incluso se extiende más allá de los mil quinientos últimos años. Desde el auge de la época románica y el periodo visigodo se encuentran muestras de un tallado increíblemente complejo, y de una construcción esmeradísima. La caja reliquiaria de Julio podríamos decir que es una continuación de este gremio tan importante--y en estos dias menos y menos premiado. Y era justamente a eso que me quería referir yo con este blog: no que los ebanistas españoles son unos brutos, si no que--por desgracia--el gremio y sus adherentes se han ido convirtiendo en un grupo cada vez más pequeño. Esto es algo que no es único en España; ocurre en EEUU, en Reino Unido, donde quiera. Mas y mas son los que por afición a la madera pero por falta de ser expuestos a herramientas de calidad y a sus correcta utilización, se dirigen al Carrefour para una sierra hecha en China porque solo les cuesta 2 Euros, pero que les estropea el trabajo y tienen que reemplazarla al poco rato. Sin embargo existen compañías de herramientas--y dentro de España, muchas y con historia --que aportan un nivel distinto al trabajo y que se compran una vez en la vida y hasta perduran como herencia. Sin embargo, el numero de ebanistas que utilizan principalmente las herramientas de mano es reducido, frente al gran numero que emplea para muchísimo de su trabajo la maquinaria, y que limita las herramientas de mano a pocas y de frecuentemente no la mejor calidad. Por eso mencioné al principio de mi blog que en estas últimas dos generaciones se han ido perdiendo estos bellos conocimientos y esta sabiduría que gente como tú y Julio intentáis mantener vivo. (Entiendo completamente si estas sutilezas idiomáticas se hayan perdido en la traducción, y pido disculpas por cualquier ofensa.) También espero que la difusión del trabajo con herramientas manuales tal como lo demuestra Julio en sus videos ayude a que mas y mas ebanistas españoles vuelvan a utilizar la gama de herramientas que se pueden emplear.
Como ebanistas españoles tenéis todo mi apoyo, como uno de los vuestros pero desde una revista que espero sigáis disfrutando. Espero tener el honor de conoceros a Julio y a ti en mi próxima vuelta a España, para que podamos juntos dar a conocer al mundo que la artesanía española en madera sigue viva y que poco a poco gracias a vuestro esfuerzo está volviendo a ser conocida como tal. Un cordial saludo.

Posted: 11:37 am on November 23rd

Rotceh Rotceh writes: I´m a spanish woodworker, and I think that you don´t know the true about of spanish woodworker. We are making a pieces of art wood, before in E.E.U.U had got a chisel.
if you don´t know the spanish craftman history, you musn´t don´t speak about them if you only met a few of them.
Here there are a lot of good woodworkers, like in usa. You aren´t the centre of the world.
Sorry, but I´m disgusted with your afirmation.

Enorabuena Julio, por aparecer en una magnifica revista.
La pena es que uno de sus editores sea una persona tan poco preparada y se atreva a decir que en España los profesionales no sabemos usar las herramientas manuales.
Posted: 12:59 pm on November 21st

AulaFlamingo AulaFlamingo writes: Hey there, I´m so happy for this unexpected accolade. Both of you mates are wonderful people. Your kind words pay any effort I could make
I chose this pair of planes because trimming when you work almost unplugged is essencial, and this tools are always ready to go. No need too much adjustments and work highly accurate. I also must say that at the beginning the planes are not very easy to try, but after understanding how the blade act you will be satisfied with your purchase, and be carefull because they are pretty addictive O_*
I was considering which brand to buy but obviously the bronze and the fact of being two pieces made me fell in love.
Heirloom quality tools !
Posted: 8:10 pm on November 19th

AlNavas AlNavas writes: Terrific!

Julio is an accomplished woodworker. I have been following him on Facebook, getting familiar with his style and his skills. It is great to see him in the pages of FWW!!!

Congratulations, Julio!

Te felicito, y espero verte aqui frequentemente en el futuro!!!

In English: I congratulate you, and hope to see you here often in the future!!!

Al Navas
http://sandal-woodsblog.com
Posted: 5:34 pm on November 18th

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